Viaje Inolvidable: Piedra Pómez y sus Maravillas en Catamarca

Ubicado en la provincia de Catamarca, en el noroeste de Argentina, el Campo de Piedra Pómez es uno de los paisajes más fascinantes y surreales que puedes experimentar. Este extenso campo de formaciones rocosas, esculpidas por los elementos a lo largo de miles de años, ofrece una aventura única para viajeros y amantes de la naturaleza. En este artículo, exploraremos las maravillas geológicas del Campo de Piedra Pómez, consejos para planificar tu visita, cómo llegar, y qué hacer en la zona circundante, incluida la encantadora localidad de El Peñón. Además, abordaremos aspectos importantes como la altitud y las consideraciones de salud que debes tener en cuenta.

Características geológicas de la Piedra Pómez

El Campo de Piedra Pómez se caracteriza por sus enormes bloques y formaciones de piedra pómez, una roca volcánica ligera y porosa. La piedra pómez se forma cuando la lava rica en gases se enfría rápidamente, atrapando burbujas de gas en la roca. Esta área en particular es resultado de erupciones volcánicas, en especial del volcán Robledo, que tuvieron lugar hace millones de años y la constante erosión por vientos y cambios de temperatura.

Piedra Pomez.
Formaciones Piedra Pomez. Carlos Berzzi, CC BY-SA 3.0

El paisaje presenta tonos blancos y grises que, combinados con las sombras proyectadas por el sol, crean un escenario casi lunar. Las formaciones varían en tamaño y forma, algunas de ellas alcanzando alturas impresionantes.

El paisaje surrealista de la zona

El Campo de Piedra Pómez es un lugar que desafía la imaginación, con su extenso mar de rocas esculpidas que parecen sacadas de otro mundo. La reserva natural de Piedra Pómez, protegida desde 2012, abarca 75 mil hectáreas. Algunos visitantes comparan el paisaje con un enorme museo de esculturas naturales, donde cada pieza ha sido tallada meticulosamente por los elementos a lo largo de eones.

Campo de Piedra Pomez
Piedra Pomez. Marioperetti, CC BY-SA 4.0

El contraste entre el cielo azul intenso y las rocas claras, junto con el silencio del desierto, brinda una sensación de tranquilidad y asombro. Es un lugar ideal para la reflexión, la fotografía, y el disfrute de la naturaleza en su estado más puro.

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Planificando tu Viaje a Piedra Pómez, Catamarca

Mejor época para visitar

La mejor época para visitar el Campo de Piedra Pómez es durante los meses de primavera y otoño (septiembre a noviembre y marzo a mayo), cuando las temperaturas son más moderadas. Durante el verano, las temperaturas pueden ser extremadamente altas, mientras que en invierno, la zona puede ser inaccesible debido a la nieve y el frío intenso.

También es recomendable consultar el pronóstico del tiempo y las condiciones de la carretera antes de emprender el viaje, ya que el clima en la región puede ser impredecible.

Opciones de alojamiento cercano

La localidad más cercana al Campo de Piedra Pómez es El Peñón, que ofrece opciones de alojamiento como hosterías y hospedajes familiares. Es recomendable reservar con anticipación, especialmente durante la temporada alta.

Además, la ciudad de Antofagasta de la Sierra, ubicada a una hora en coche de El Peñón, ofrece más opciones de alojamiento, así como servicios y comodidades adicionales.

Recorridos y excursiones disponibles

Existen diversas opciones para explorar el Campo de Piedra Pómez, incluyendo excursiones guiadas en vehículos 4×4. Los circuitos son: Los “Gigantes de Piedra Pómez”, “La Lagunita Escondida”y los “Balcones de Laguna Purulla”.

Piedra Pomez
Piedra Pómez. Rodolfo Pace, CC BY 2.0

También es posible explorar el área por cuenta propia, pero es importante estar bien preparado y tener en cuenta las condiciones del terreno y el clima.

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Cómo Llegar al Campo de Piedra Pómez

Para llegar al Campo de Piedra Pómez se recomienda tomar una excursión con vehículo 4×4. Por un lado es por las condiciones del camino. Puedes reservar tu excursión desde El Peñón o Antofagasta. Puedes ingresar en este grupo de Facebook de Turismo en Catamarca, en donde se comparten datos de agencias locales.

Existe la opción de llegar también en cuatriciclos o bicicletas de alta montaña. Hay que ser muy cuidadoso en caso de ir por estos medios de respetar las indicaciones y recorrer las huellas y caminos habilitados. Al llegar al campo es mandatorio estacionar los vehículos y recorrerlo a pie. (Nota aparte: Unos turistas que llegaron en cuatriciclo, no respetaron las indicaciones y continuaron su camino en cuatriciclo, dejando huellas en el lugar que se dice que llevará aproximadamente 20 años poder borrar. Estos turistas fueron multados con el valor en el momento de 5000 litros de combustible cada uno).

Mapa para llegar al Peñon
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Conociendo El Peñón

El encanto de El Peñón y su relación con el Campo de Piedra Pómez

El Peñón es una pequeña localidad situada a poca distancia del Campo de Piedra Pómez. Este pueblo es conocido por su tranquilidad, sus paisajes desérticos y su rica cultura. Su proximidad al Campo de Piedra Pómez lo convierte en un punto de partida ideal para explorar la región.

El peñón
Imagen sitio oficial «El Peñón» , hostería de Altura.

La comunidad de El Peñón ha mantenido durante generaciones un vínculo estrecho con el entorno natural, incluido el Campo de Piedra Pómez, y son conocedores de su geología, flora y fauna. Muchos de los guías turísticos locales son de El Peñón, y ofrecen valiosa información y perspectivas sobre la región.

En El Peñón, puedes disfrutar de caminatas, observación de aves, y conocer más sobre la cultura local. Además, hay sitios arqueológicos en los alrededores que merecen una visita.

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Altitud y Consideraciones de Salud

Entender la altitud del Campo de Piedra Pómez

El Campo de Piedra Pómez se encuentra a una altitud de aproximadamente 3,500 metros (11,500 pies) sobre el nivel del mar. A esta altura, el aire es más delgado y contiene menos oxígeno, lo cual puede afectar a algunas personas, especialmente si no están acostumbradas a altitudes elevadas.

Es importante tomarse el tiempo para aclimatarse, especialmente si se viaja desde un lugar de baja altitud. Esto incluye llegar al área un día o dos antes de realizar actividades extenuantes, y evitar el consumo excesivo de alcohol o comidas pesadas durante los primeros días.

Signos de mal de altura y cómo manejarlo

Los signos de mal de altura pueden incluir dolor de cabeza, náuseas, dificultad para respirar y fatiga. Si experimentas estos síntomas, es importante descansar, hidratarse y, si es necesario, descender a una altitud más baja.

En casos severos, el mal de altura puede ser peligroso, por lo que es importante tomar precauciones y escuchar a tu cuerpo.

Conclusión

El Campo de Piedra Pómez en la provincia de Catamarca, Argentina, es un destino de ensueño para los amantes de la naturaleza, la geología y la fotografía. Con su paisaje surrealista y su rica cultura, es un lugar que merece ser explorado con cuidado y respeto. Planificar con anticipación, estar preparado para la altitud y las condiciones del desierto, y sumergirse en la cultura local pueden hacer de tu visita una experiencia inolvidable.

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